Cruciverba – Le parole crociate

I cruciverba, più comunemente noti come parole crociate sono uno dei giochi enigmistici più popolari e diffusi nel mondo.

Nella sua versione base, il gioco si svolge su una griglia quadrata o rettangolare di caselle bianche che vanno riempite con parole che si incrociano tra di loro.

Possono essere presenti anche delle caselle nere che rappresentano le interruzioni tra le parole che vanno a riempire le caselle bianche, di solito una lettera per casella.

Le parole vengono scritte nelle caselle bianche sia in senso orizzontale (da sinistra a destra) che in senso verticale (dall’alto in basso) partendo dalle caselle numerate che si trovano sui bordi e negli angoli creati dalle caselle nere. Le parole inserite, che vengono suggerite da apposite definizioni, devono rispettare gli incroci che si vengono reciprocamente a creare nello schema tra parole orizzontali e parole verticali.

Uno schema di parole crociate si dice risolto quando tutte le caselle bianche sono state riempite e tutte le parole corrispondono alle definizioni date.

Livelli di difficoltà e varianti

Esistono parole crociate di diversi livelli di difficoltà dati dalle parole scelte, dall’ermeticità e/o dalla genericità delle definizioni usate per descriverle. Possono esserci definizioni a trabocchetto o mancanti.

Esistono inoltre numerose varianti. Le più comuni:

PAROLE CROCIATE FACILITATE

In questo tipo di parole crociate, alcune caselle bianche sono già riempite con la lettera della definizione per – appunto – facilitare il solutore.

PAROLE CROCIATE A SCHEMA LIBERO

Differisce dal gioco base perché le caselle nere sono disposte nello schema senza alcuna regolarità o simmetria.

PAROLE CROCIATE SENZA SCHEMA

In questo tipo di parole crociate il solutore deve anche individuare la posizione delle caselle nere che separano le parole.

AUTODEFINITO o CRUCINTERNO

In questo cruciverba le definizioni, molto brevi, sono scritte nelle caselle che dividono le risposte.

PAROLE CROCIATE CRITTOGRAFATE

È un tipo di parole crociate in cui le parole non sono descritte da definizioni; ogni casella bianca è numerata e a numero uguale corrisponde lettera uguale. Il solutore deve risolvere lo schema partendo dalla corrispondenza tra alcuni numeri e le rispettive lettere, che viene fornita come suggerimento, e basandosi sulle frequenze letterali e gli incroci.

CRUCIVERBA SILLABICO

Simile al gioco base, ogni casella bianca ospita una sillaba anziché una lettera.

Un po’ di storia…

Il primo cruciverba italiano di cui si ha conoscenza è stato realizzato da Giuseppe Airoldi e pubblicato su Il Secolo Illustrato della Domenica nel 1890.

Una nota

Gli enigmisti più rigorosi ritengono che il cruciverba non sia un vero e proprio gioco enigmistico, ma piuttosto un gioco basato sulla conoscenza personale.